SULFATO DE SODIO » Usos, Propiedades Y Contraindicaciones


El sulfato de sodio, o sulfato de soda es uno de los compuestos más importantes del Sodio.

Cuando es anhidro, es un sólido cristalino blanco de fórmula Na 2 SO 4.

El decahidrato del compuesto, en forma Na 2 SO 4 10H 2 O, se conoce como sal de Glauber.

Su principal uso se halla en la fabricación de detergentes y en el proceso Kraft de pulpa de papel, aunque tiene muchos más usos.

Alrededor de la mitad de la producción a nivel mundial proviene de su forma de mineral natural del decahidrato, la mirabilita y la otra mitad deviene de los subproductos de los procesos químicos.

Historia del Sulfato de Sodio

El decahidrato de sulfato de sodio, conocida como Sal de Glauber, fue descubierta en 1625, por  el químico y boticario holandés-alemán Johann Rudolf Glauber (1604-1670) quien investigaba en aguas de manantial austriacas.

Él le llamó sal mirabilis (sal milagrosa), debido a sus excelentes propiedades medicinales.

Los cristales de este mineral se usaron como un laxante de uso general en industria farmacéutica, hasta que aparecieron alternativas más sofisticadas en el siglo XX.

Desde entonces se conoce como sal de Glauber y el mineral posteriormente descubierto en 1845 en la isla Vulcano, junto a Sicilia (Italia), se nombró por el adjetivo de “admirable”, como mirabilita.

Propiedades físicas

El sulfato de sodio, es el compuesto inorgánico con fórmula Na 2 SO 4 así como varios hidratos relacionados. Todas sus formas son sólidos blancos altamente solubles en agua y muy estables.

A temperaturas normales no reacciona con la mayoría de los agentes oxidantes ni reductores.

A altas temperaturas, se puede convertir en sulfuro de sodio por reducción carbotérmica:

Na 2 SO 4 + 2 C → Na 2 S + 2 CO 2

Es una sal neutra, con un pH de 7 cuando se disuelve en agua, porque se deriva de un ácido fuerte (ácido sulfúrico) y una base fuerte (hidróxido de sodio).

Formas del Sulfato de Sodio

  • Decahidrato, conocido como mineral mirabilita , ampliamente utilizado por la industria química. se conoce como sal de Glauber
  • Anhidro, conocido como mineral raro thenardita, se utiliza como agente de secado en síntesis orgánica.
  • Heptahidrato, una forma muy rara.

Procedencia y Fabricación

Alrededor de la mitad de la sustancia utilizada a nivel mundial proviene de fuentes naturales mientras que la otra mitad se produce como un subproducto de otros procesos.

Actualmente los principales productores son las provincias de Jiangsu y Sichuan en China, seguidas de España.

Entre los procesos de obtención, la de ácido clorhídrico a partir de cloruro de sodio (sal) y ácido sulfúrico (el proceso de Mannheim), en cuyo caso el Na 2 SO 4 conocida como torta de sal:

2 NaCl + H 2 SO 4  Na 2 SO 4 + 2 HCl

Alternativamente, puede producirse sulfato de sodio a partir de dióxido de azufre utilizando el proceso de Hargreaves.

Usos de Sulfato de Sodio

Farmacéutico

Como se ha mencionado, desde la antigüedad, los cristales de este mineral han sido usados como laxante de uso general en industria farmacéutica para limpiar el tracto GI (gastrointestinal).

Madera

Se usa con frecuencia,  en los EE. UU en el proceso de Kraft para la fabricación de pulpa de madera.

Los compuestos orgánicos presentes en el “licor negro” en este proceso son quemados para producir el calor necesario para conducir la reducción de sulfato de sodio a sulfuro de sodio.

Vidrio

La industria del vidrio también proporciona otra aplicación importante para el sulfato de soda. Se usa como un “agente clarificante” para ayudar a eliminar las burbujas de aire pequeñas del vidrio fundido.

Almacenamiento de calor

La sal de Glauber, en su forma  decahidrato, También se ha propuesto para estos procedimientos con la finalidad de aprovechar sus inusuales propiedades de solubilidad  y el alto calor de cristalización (78.2 kJ / mol).

Otros usos

Este mineral  es importante en la fabricación de textiles, particularmente en Japón.

A menor escala, existen aplicaciones donde se incluye este mineral. Por ejemplo, en el proceso de fabricación de ventanas de glaseado, en ambientadores de alfombras, fabricación de almidón y como aditivo para la alimentación del ganado.

Contraindicaciones

Este compuesto no se considera tóxico, por lo general. Sin embargo, debe tomarse con cuidado.

Por ejemplo, al exponerse a su forma polvorea pueden producirse reacciones alérgicas como asma o irritación ocular.

Es recomendable, en caso de entrar en contacto con este, uses protección para los ojos (como lentes especiales) y una máscara de papel.

Debes decirle a tu médico ANTES de tomarlo:

  • Si eres alérgico a sulfatos o cualquier otra parte de sulfato de sodio.
  •  Si eres alérgico a alguna droga asociada o derivada de esta.

Informa a tu médico en caso de presentar signos como los siguientes:

  • Sarpullido; colmenas ; Comezón; dificultad para respirar; sibilancias; tos; hinchazón de cara, labios, lengua o garganta; o cualquier otro signo.
  • Si tiene alguno de estos problemas de salud: bloqueo intestinal, colon agrandado, orificio en el tracto gastrointestinal (GI) o tracto gastrointestinal (GI) de movimiento lento.
  • Si tiene problemas de electrolitos (como sodio, potasio, fosfato).

Asegúrate de que sea seguro para ti tomar sulfato de sodio.

No comiences, suspendas o cambies la dosis de ningún medicamento sin consultar con tu médico.

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