Hipoclorito de sodio


Cuando nuestra camiseta blanca favorita se mancha gravemente, buscamos nuestro detergente favorito que contiene blanqueador, ¿cierto? El agente blanqueador presente en el detergente es un químico llamado hipoclorito de sodio, el cual es diferente al cloro tradicional pero que contiene excelentes propiedades para la limpieza y blanqueamiento.

Bien sea que se trate de su composición o una simple definición de este, es importante saber de dónde proviene este compuesto químico.

De igual forma, puede el hipoclorito de sodio no solo puede ser utilizado para blanquear, sino que puede conllevar a otros usos populares en las labores domésticas, entre otras.

Conoce un poco más sobre qué es el hipoclorito de sodio y para qué sirve a continuación.

Qué es

El componente principal del blanqueador doméstico es un químico llamado hipoclorito de sodio.

Este compuesto químico es un fuerte agente oxidante en forma líquida y es de color verdoso o amarillento. Comúnmente se conoce como blanqueador porque es el ingrediente activo de la lejía.

Su fórmula química es NaClO, compuesta de un átomo de sodio (Na), un átomo de cloro (Cl) y un átomo de oxígeno (O).

Su estructura química muestra que el ión hipoclorito (ClO-) tiene un enlace iónico con el ión sodio (Na+).

El hipoclorito de sodio (NaClO) se produce mediante un proceso conocido como proceso de Hooker, que es el método utilizado para la producción a gran escala de NaClO.

En el proceso Hooker, el hidróxido de sodio (NaOH) se expone al cloro gaseoso (Cl2). Junto con el hipoclorito de sodio, la reacción entre estas dos sustancias produce cloruro de sodio (NaCl) y agua (H2O).

Para qué sirve el hipoclorito de sodio

Usos

El hipoclorito de sodio es más comúnmente conocido como la lejía que está presente en nuestros limpiadores domésticos. Sin embargo, también tiene otros usos.

Limpieza y eliminación de manchas en el hogar

La aplicación más común para el hipoclorito de sodio es su uso como ingrediente activo en la lejía.

La mayoría del hipoclorito de sodio que se produce es para su uso como blanqueador doméstico, que comúnmente contiene un 5% de hipoclorito de sodio.

La lejía se usa para limpiar y desinfectar las superficies de nuestras casas, tales como baños, pisos y mostradores. Siempre que encontramos manchas en la ropa y las sábanas, el blanqueador es la forma de ir a quitar estas manchas difíciles.

Lejía para limpiar

Desinfectante y Tratamiento de Agua

El hipoclorito de sodio es un desinfectante muy eficaz. En la industria del servicio de alimentos, se puede utilizar para desinfectar utensilios de cocina y equipos utilizados para el procesamiento de alimentos.

En nuestros propios hogares, el uso del hipoclorito de sodio es altamente efectivo para eliminar varios tipos de bacterias y virus.

El hipoclorito de sodio también se utiliza para el tratamiento del agua – es una sustancia muy eficaz para desinfectar el agua y eliminar bacterias y microorganismos, lo que ayuda a prevenir la transmisión de enfermedades transmitidas por el agua.

Se utiliza en varias aplicaciones industriales para prevenir la formación de bacterias y fangos, y también es útil para desinfectar piscinas. A veces, el hipoclorito de sodio se agrega a las aguas residuales para reducir los olores.

Odontología y Piel

¿Alguna vez ha tenido tratamientos de conducto radicular? Los odontólogos utilizan soluciones de hipoclorito sódico de concentraciones comprendidas entre el 0,5 y el 5% como agente de irrigación para los tratamientos de conducto radicular.

Esto es para ayudar a prevenir la infección bacteriana y disolver el tejido muerto.

Las soluciones que contienen 0.005% de hipoclorito de sodio también pueden ayudar en el tratamiento del eccema, que causa irritación e inflamación de la piel.

La solución de hipoclorito de sodio también puede ayudar a prevenir el daño cutáneo causado por la radiación y la exposición al sol.

Esto se debe a que la solución bloquea la actividad de la molécula responsable de la inflamación y el envejecimiento.

Producción

Cerca de finales del siglo XIX, E. S. Smith patentó el proceso chloralkali: un método de producción de hipoclorito sódico que involucra la electrólisis de la salmuera para producir hidróxido sódico y gas de cloro, que luego se mezcló para formar hipoclorito sódico.

Tanto la energía eléctrica como la solución de salmuera estaban en oferta barata en ese momento, y varios comerciantes emprendedores aprovecharon la situación para satisfacer la demanda del mercado de hipoclorito de sodio.

Las soluciones embotelladas de hipoclorito de sodio se vendían bajo numerosos nombres comerciales.

Hoy en día, una versión mejorada de este método, conocido como el proceso Hooker, es el único método industrial a gran escala para la producción este compuesto químico.

En el proceso, hipoclorito de sodio (NaClO) y cloruro de sodio (NaCl) se forman cuando el cloro se pasa a la solución de hidróxido de sodio diluido en frío.

Se prepara industrialmente por electrólisis con mínima separación entre el ánodo y el cátodo. La solución debe mantenerse por debajo de 40 °C (por medio de serpentines de refrigeración) para evitar la formación indeseada de clorato sódico.

Cl2 (g) + 2 NaOH (aq) NaCl (aq) + NaOCl (aq) + H2O (l)

Por lo tanto, el cloro se reduce y se oxida simultáneamente; este proceso se conoce como desproporción.

Las soluciones comerciales siempre contienen cantidades significativas de cloruro sódico (sal común) como subproducto principal, como se ve en la ecuación anterior.

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